Historische biografieën

Jacobus Bellamy alias Zelandus € 19,50
Jacobus Bellamy alias Zelandus

‘Pas op voor uiterlijke schijn’, waarschuwt Jacobus Bellamy zijn verboden liefde Fransje, ‘bedenk dat die vergulde heertjes zelden brave mannen zijn.’ Aan schijnheiligheid heeft de jonge Vlissingse bakkersknecht en dichter een hekel. Als enkele notabelen zijn talent herkennen en een theologiestudie in Utrecht betalen, grijpt hij de kans om uit Vlissingen weg te komen waar hij zich een ‘gekluisterde geest’ voelt. Hij sluit zich aan bij de patriotten die strijden tegen de heersende almacht van stadhouder Willem V. Onder het pseudoniem Zelandus ontwikkelt hij zich tot spraakmakend dichter en nationaal bekend patriot. Zijn erotische liefdesverzen maken hem mateloos populair onder de ‘juffers’. Hij groeit uit tot een dichter des vaderlands, rebel en blogger avant la lettre, gebruikmakend van de sociale media van zijn tijd. Ook manifesteert hij zich als dwarsdenker en als vernieuwer van de dichtkunst en roept op om van de gebaande paden af te wijken. Maar er is ook veel drama en tragiek: de onmogelijke liefde voor Fransje, zijn steeds slechtere gezondheid, een armoedig bestaan als student. Bellamy’s veel te korte levensloop fascineert, verbaast en intrigeert. Zijn meeslepende levensverhaal is het meer dan waard om voor een hedendaags publiek aan de vergetelheid onttrokken en opnieuw verteld te worden.

Porgy in de polder € 20,50
Porgy in de polder

Op de dag van de bevrijding, in 1945 marcheerde een zwarte man aan het hoofd van de bevrijders het Marktplein van Terneuzen op. Wat niemand toen kon bevroeden, was dat deze man, Frank Koulen, Terneuzen veel zou brengen. Hij werd de stichter en uitbater van het jazzpodium Porgy en Bess en kende grootheden als Boy Edgar, Jimmy Witherspoon, Art Blakey en Chet Baker. Frank Koulen bracht een mix van jazz en plezier, een Nederlandse variant van de Mardi Gras, vanuit New Orleans met een omweg via Gent, naar Nederland. Oud-journalist Tjeu Strous vertelt het boeiende levensverhaal van de eenvoudige jongen die met zijn liefde voor de jazz een lunchroom transformeert in hèt jazzpodium van Zuid-West-Nederland. Hij haalt grote namen naar Terneuzen en regelt radio-uitzendingen en plaatopnames. Een unieke en energieke man. Artiesten worden door hem in de watten gelegd en zij lopen met hem weg. Een beeld van veertig jaar Porgy in de polder, met de songteksten uit ‘Porgy and Bess’ in een bijzondere rol. Tjeu Strous (1950) begon zijn loopbaan in Breda als journalist bij Dagblad de Stem, verhuisde als FNV-bestuurder naar Zeeland en werd in het jaar 2000 wethouder cultuur in Middelburg. Daarna werkte hij ruim twaalf jaar bij de Rotterdamse Kunststichting. Na zijn pensionering schreef hij Hannema’s Universum over het doen en laten van Dirk Hannema als directeur in oorlogstijd van Museum Boijmans van Beuningen.